• Estados Unidos anunció el viernes un nuevo paquete de armas que incluye municiones en racimo para Ucrania
  • Las bombas de racimo son mortales y controvertidas, pero podrían impulsar la contraofensiva de Ucrania
  • Los expertos le dijeron a Insider que importa cómo, y dónde, Kiev usa las bombas contra las defensas rusas

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Ucrania ha presionado a EE. UU. durante meses para que proporcione municiones en racimo, armas altamente letales y controvertidas, y ahora, después de casi 500 días de guerra, EE. UU. finalmente accedió a enviarlas.
La Casa Blanca y el Pentágono anunciaron el viernes un nuevo paquete de asistencia de seguridad de 800 millones de dólares para Ucrania que, por primera vez, incluye municiones en racimo. Los expertos dicen que estas bombas serán útiles para el ejército de Kiev en su extenuante y sangrienta contraofensiva mientras sus fuerzas empujan contra una red en expansión de defensas rusas.
« Es una capacidad adicional significativa que no tienen actualmente », dijo a Insider Kurt Volker, ex representante especial de EE. UU. para las negociaciones con Ucrania y embajador de EE. UU. ante la OTAN. « No hay una sola cosa que cambie las reglas del juego, pero todo ayuda ».
Más de 16 meses después de la invasión a gran escala de Rusia, Ucrania tiene una amplia gama de armas occidentales a su disposición. Estos incluyen misiles de crucero Storm Shadow proporcionados por el Reino Unido, aclamados por los funcionarios por su éxito en el campo de batalla, y tanques Leopard 2 de fabricación alemana, que han brindado a las fuerzas ucranianas una mayor potencia de fuego y movilidad en el terreno.

El movimiento en los aviones de combate F-16 y los Sistemas de Misiles Tácticos del Ejército (ATACMS) también podría resultar prometedor. Pero a medida que Ucrania ingresa al segundo mes de su contraofensiva y continúa logrando pequeños avances territoriales en las regiones ocupadas del este y el sur, las municiones en racimo podrían ser un gran golpe en un momento en que Ucrania necesita todo el poder de combate que pueda reunir, dicen los expertos.
Las municiones en racimo pueden lanzarse desde el aire o dispararse como artillería y causar daños en un área más grande. Las fuerzas de Ucrania podrían hacer llover destrucción sobre los rusos, eliminando más amenazas y consumiendo menos municiones. Estas municiones podrían ser una ventaja en la lucha de artillería en curso en la que Ucrania a veces se ha visto superada en armas y una herramienta útil para despejar fortificaciones.
Aunque polémico, el anuncio del viernes no es necesariamente un movimiento sorprendente, dijo Federico Borsari, miembro del programa de seguridad y defensa transatlántica del Centro para el Análisis de Políticas Europeas. Estados Unidos y Ucrania han discutido durante mucho tiempo la posibilidad de utilizar estas municiones. Pero tampoco es una decisión fácil « considerando varias implicaciones éticas y políticas para estas decisiones », dijo.

Un hombre de pie junto a portabombas de racimo que recogió de sus campos en un pueblo Zelenyj Hai, Ucrania, 11 de noviembre de 2022 Foto de Wojciech Grzedzinski para The Washington Post a través de Getty Images

Las armas tuvieron un uso importante por primera vez en la Segunda Guerra Mundial cuando las « bombas mariposa » de fabricación alemana golpearon el campo de batalla y se convirtieron en municiones estándar en la última parte del siglo XX.

Las bombas de racimo modernas son recipientes que llevan docenas de pequeñas bombas en su interior y pueden lanzarse desde tierra como misiles o artillería o lanzarse desde un avión. En este caso, EE. UU. está enviando a Ucrania proyectiles de artillería de 155 milímetros llamados municiones convencionales mejoradas de doble propósito (DPICM, por sus siglas en inglés), que se rompen y esparcen explosivos más pequeños en un área grande. Debido a que estas submuniciones cubren mucho terreno, les permite amenazar varias posiciones enemigas a la vez, lo que puede abrumar rápidamente y causar estragos.
Las municiones podrían ser especialmente « devastadoras contra los rusos en trincheras que no tienen cobertura aérea », dijo Ben Hodges, un teniente general retirado que dirigió el Ejército de EE. UU. en Europa. « Y serán devastadores contra cualquier artillería rusa que sea detectada y dentro del alcance ».
Algunos cartuchos de bombas de racimo, como el Mk 20 Rockeye lanzado desde el aire, también conocido como CBU-100, pueden contener cientos de bombetas y « se extenderán por un territorio según la altitud », dijo Borsari. « Y este tipo de capacidad es muy útil, especialmente contra vehículos blindados y tanques ». Y cualquier munición disparada por un cañón Howitzer de 155 milímetros, como el M864, será útil para alcanzar objetivos blindados o personales, agregó.
Pero las bombas de racimo no serán la bala de plata para la contraofensiva de Ucrania contra las defensas rusas fortificadas. Ucrania deberá usarlas con cuidado para evitar agregar más bombas sin explotar a los campos de minas rusos, y cualquier área plagada de bombas de racimo es básicamente una zona de muertos tanto para las fuerzas de Kiev como de Moscú, agregó Borsari.

Riesgo indiscriminado para los civiles

Ucrania ha pedido durante mucho tiempo a EE. UU. bombas de racimo, pero hasta ahora no ha habido mucho movimiento con las armas debido en parte a las preocupaciones generalizadas sobre una tasa de fallas superior a la aceptable, lo que significa que a veces no explotan. en el impacto y terminen representando un tremendo riesgo para los civiles en los años venideros.
En 2008, 108 naciones firmaron la Convención sobre Municiones en Racimo para prevenir el uso, la transferencia o el desarrollo de bombas en racimo, citando la capacidad de destrucción indiscriminada que se extiende sobre un área y cómo las bombas sin explotar amenazan a los civiles. Esto se produjo después de la Guerra del Líbano de 2006, durante la cual las fuerzas israelíes fueron acusadas de disparar millones de bombas de racimo contra el país.
Actualmente, las bombas están prohibidas en más de 120 países, incluidos muchos aliados de la OTAN, debido a preocupaciones sobre posibles víctimas civiles. Sin embargo, EE. UU., Ucrania y Rusia no son parte de los acuerdos que prohíben su uso.

Los restos de proyectiles de artillería y misiles, incluidas las municiones en racimo, se almacenan el 18 de diciembre de 2022 en Toretsk, Ucrania. Foto de Pierre Crom/Getty Images

Debido a su alcance y movimiento, las municiones en racimo pueden ser impredecibles y golpear fuera de su objetivo previsto. Las minibombas que no explotan pueden permanecer activas durante años y convertirse en minas terrestres, lo que representa un gran riesgo para las actividades civiles incluso después de que hayan cesado los combates.

Grupos de defensa como Amnistía Internacional han dicho que se oponen profundamente al uso de municiones de racimo en Ucrania, calificándolas de « un arma indiscriminada que representa una grave amenaza para la vida de los civiles, incluso mucho después de que haya terminado un conflicto ».
“Su transferencia y uso por cualquier país bajo cualquier circunstancia es incompatible con el derecho internacional. La Administración Biden debe entender que cualquier decisión que permita un uso más amplio de bombas de racimo en esta guerra probablemente conducirá a un resultado predecible: más muertes de civiles”. dijo la organización de vigilancia en un comunicado el jueves.
Human Rights Watch acusó anteriormente tanto a Rusia como a Ucrania de usar municiones de racimo en la guerra, y el uso ruso superó con creces al uso de los ucranianos. La organización observó que Rusia usó los explosivos para atacar áreas civiles como escuelas y hospitales y que Ucrania usó las armas en áreas controladas por Rusia en la ciudad oriental de Izium y sus alrededores el año pasado.
Durante una sesión informativa en la Casa Blanca el viernes, el asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, dijo a los periodistas que Ucrania entregó garantías por escrito de que minimizará el uso de las bombas de racimo proporcionadas por Estados Unidos en áreas donde los civiles podrían estar cerca. Con la situación en el campo de batalla aún muy fluida, Sullivan dijo que es una conversación « continua » sobre dónde se pueden desplegar las bombas.

« La idea de que los hombres y mujeres ucranianos que luchan para las fuerzas armadas de Ucrania quieren usar estas cosas de una manera que perjudique a los ciudadanos ucranianos, algo que está algo implícito en las preguntas, me parece reñido con su deseo fundamental de proteger a sus compatriotas y su voluntad de arriesgar sus vidas para proteger a sus compatriotas », añadió.
Al anunciar el nuevo paquete de seguridad, Colin Kahl, el subsecretario de defensa para políticas, dijo el viernes que la tasa de fracaso de los DPICM estadounidenses es más baja que la de las municiones de Rusia, específicamente menos del 2,35% en comparación con el 30-40% de Rusia.
“Estoy tan preocupado por las circunstancias humanitarias como cualquiera. Pero lo peor para los civiles en Ucrania es que Rusia gane la guerra”, dijo Kahl. « Y por eso es importante que no lo hagan ».