Investigadores del Reino Unido han descubierto que las personas con síntomas de COVID-19 a largo plazo, incluida la niebla cerebral, mostraron un rendimiento reducido en tareas que prueban diferentes procesos mentales hasta dos años después de la infección con el virus.

Investigadores del King’s College London analizaron si la infección por COVID-19 afectó el rendimiento en dos rondas de pruebas cognitivas en línea que se llevaron a cabo en 2021 y 2022. Se recopilaron datos de más de 3000 participantes del estudio Biobanco de estudio de síntomas de COVID, en 12 tareas que evaluaron la memoria, la atención, el razonamiento, la velocidad de procesamiento y el control motor.

Los participantes cuyas puntuaciones en las pruebas se vieron más afectadas por el COVID-19 fueron aquellos que habían experimentado síntomas relacionados con el virus durante 12 semanas o más. En estas personas, el efecto de COVID-19 en la precisión de la prueba fue comparable en tamaño al efecto de un aumento de 10 años en la edad.

No hubo una mejora significativa en los puntajes de estas pruebas entre las dos rondas de pruebas, que se llevaron a cabo con nueve meses de diferencia. Para la segunda ronda de pruebas, el tiempo promedio desde la infección inicial de COVID-19 de los participantes fue de casi dos años.

Al profundizar en el análisis, los investigadores separaron a los participantes en función de si se sentían completamente recuperados después de la infección por COVID-19. Las personas que se sintieron completamente recuperadas después de la infección por COVID-19 se desempeñaron de manera similar a aquellas que no habían tenido el virus en absoluto. Por el contrario, los participantes que no se sintieron completamente recuperados después de la infección tuvieron puntajes de precisión de tarea más bajos en promedio.

El autor principal, el Dr. Nathan Cheetham, científico de datos postdoctoral sénior en King’s College London, dijo:

« Nuestros hallazgos sugieren que, para las personas que vivían con síntomas a largo plazo después de tener COVID-19, los efectos del coronavirus en los procesos mentales, como la capacidad de recordar palabras y formas, aún son detectables en un promedio de casi dos años desde su infección inicial.

« Sin embargo, el resultado de que la COVID no tuvo ningún efecto en el rendimiento de nuestras pruebas para las personas que se sintieron completamente recuperadas, incluso si habían tenido síntomas durante varios meses y podría considerarse que experimentaron una ‘COVID prolongada’, fue una buena noticia. Este estudio muestra la necesidad de monitorear a aquellas personas cuya función cerebral se ve más afectada por la COVID-19, para ver cómo sus síntomas cognitivos continúan desarrollándose y brindan apoyo para la recuperación ».

La profesora Claire Steves, profesora de Envejecimiento y Salud en King’s College London, agregó:

« Usamos pruebas sensibles para medir la velocidad y la precisión en una variedad de desafíos cerebrales. Este estudio muestra que algunas personas tienen cambios medibles en estas pruebas después de que COVID-19 dure casi dos años. El hecho es que dos años después de su primera infección, algunas personas no se sienten completamente recuperadas y sus vidas continúan viéndose afectadas por los efectos a largo plazo del coronavirus. Necesitamos más trabajo para comprender por qué este es el caso y qué se puede hacer para ayudar ».