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  • Funcionarios del PGA Tour testificaron ante el Congreso sobre la impactante fusión de la liga con LIV Golf
  • Si bien aún no existe un acuerdo, el PGA Tour dice que se están moviendo en esa dirección
  • Quedan grandes preguntas, especialmente en cuanto a por qué el PGA Tour tomó el dinero saudí sin buscar en otra parte

El acuerdo del PGA Tour con LIV Golf y el Fondo de Inversión Pública (PIF) de Arabia Saudita es solo un acuerdo para buscar un acuerdo.
Si bien eso no suena como un acuerdo en absoluto, los funcionarios del PGA Tour dejaron en claro durante una audiencia del subcomité del Congreso el martes que una fusión es lo que todos quieren, y se están moviendo solo en esa dirección.
Todo esto comenzó cuando LIV Golf, con la leyenda del golf Greg Norman a la cabeza, comenzó a ofrecer a los jugadores del PGA Tour grandes sumas de dinero para saltar a la nueva liga de golf respaldada por Arabia Saudita. Esto llevó a que los jugadores estrella fueran suspendidos de la PGA, grandes cambios en el PGA Tour y, por supuesto, demandas judiciales.

El capitán del equipo Sergio García de Fireballs GC juega un tiro en el hoyo 18 durante el tercer día del LIV Golf Invitational – Jeddah en Royal Greens Golf & Country Club el 16 de octubre de 2022 en King Abdullah Economic City, Arabia Saudita. Chris Trotman/LIV Golf a través de Getty Images

Luego vino el impresionante giro de 180 grados.
Después de que el PGA Tour había llamado previamente a LIV Golf un vehículo para « lavar las atrocidades saudíes en el deporte », las dos partes acordaron abandonar todo litigio y… ¿fusionarse?
Durante la audiencia en el Congreso, la PGA dejó en claro que creían que si no hubieran aceptado la inversión de PIF, LIV habría seguido arrojando dinero a los golfistas y, eventualmente, incluso aquellos que se habían comprometido a quedarse cedieron.
El PGA Tour, una organización sin fines de lucro, simplemente no tenía los recursos para competir con los bolsillos profundos de los saudíes. Entonces, en cambio, se unieron a ellos.

La PGA también insistió en que retendrán el control del deporte, y si la PIF no está de acuerdo con eso, no habrá acuerdo, algo por lo que el presidente, el senador Richard Blumenthal (D-CT), expresó repetidamente su escepticismo. La PGA también se comprometió a no evitar que los jugadores critiquen a Arabia Saudita si el acuerdo se concreta.

El presidente, el senador Richard Blumenthal, D-Conn., cita citas del PGA Tour durante la audiencia. Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc vía Getty Images

Pero todavía no había un acuerdo oficial entre PGA y LIV, lo que significaba que la audiencia no tenía dientes para detenerla sin saber cuál es el acuerdo. La profesora de derecho deportivo de la Facultad de Derecho de Brooklyn, Jodi Balsam, le dijo al Golf Channel que se trataba « de fanfarronería política, vergüenza pública e indignación ceremonial ».
Sin embargo, también señaló que la audiencia puede haber fortalecido la posición de la PGA porque no hay acuerdo, y ahora sabemos que el Congreso está observando.
« Existe la posibilidad de que las audiencias de hoy en realidad hayan fortalecido la posición negociadora del PGA Tour debido a la insistencia del Congreso de que el acuerdo final y definitivo contiene disposiciones que anulan la censura de los jugadores, que aseguran el control a largo plazo de la PGA sobre el deporte », dijo Balsam.

El comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, aún no ha testificado ante el Congreso. Imágenes de Rob Carr/Getty

En última instancia, esto se reducirá a dinero, pero ahí es donde radica el verdadero misterio.

El miembro de la Junta de Políticas del PGA Tour, Jimmy Dunne, dijo al Congreso que la oferta de inversión inicial de PIF es « más de $ 1 mil millones ». No sabemos qué tan « al norte », pero plantea la pregunta aparentemente legítima de por qué el PGA Tour no vio si alguien más estaba dispuesto a invertir.
Según Eamon Lynch de Golfweek, hay otro dinero por ahí.
« Conozco al menos a un tipo de capital privado que les dice a los jugadores que puede producir 5.000 millones de dólares de la noche a la mañana », dijo Lynch en Golf Channel. « Existe un financiamiento alternativo si la gira decide optar por un modelo con fines de lucro. La gira simplemente levantó una bandera blanca y tomó el dinero fácil y sucio ».
¿Por qué ir a los saudíes por « más de $ 1 mil millones » si pueden obtener $ 5 mil millones en otros lugares? Si un inversionista puede obtener un equipo débil de la NBA por $ 3 mil millones, ¿no estarían los inversionistas escalando unos sobre otros para obtener un deporte completo por $ 5 mil millones?

Este fue uno de los puntos más significativos de Blumenthal.
« El litigio quedó atrás », dijo en el Golf Channel. « Es historia. Ya está hecho, y deberían estar explorando opciones que involucren regímenes menos represivos, sin lavado de ropa deportiva, otras opciones financieras… Creo que la concesión del control financiero y, de hecho, la propiedad accionaria, los pone en peligro de consecuencias muy graves para el deporte ».