• El Congreso interrogó a la PGA sobre su oferta de fusionarse con LIV Golf y aceptar la inversión de Arabia Saudita
  • Durante las audiencias, se revelaron algunas de las demandas realizadas durante las negociaciones
  • Una de las cosas que pidieron los saudíes fue la membresía en Augusta National, que no forma parte de la PGA

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En cualquier acuerdo de fusión de alto nivel, es probable que haya algunas peculiaridades extrañas y demandas extrañas. Y a medida que continúan surgiendo detalles sobre la posible combinación del PGA Tour y la liga de golf LIV respaldada por Arabia Saudita, uno de los puntos de negociación se destaca.
El martes, los funcionarios del PGA Tour fueron llevados frente al Subcomité Permanente de Investigaciones del Senado de los EE. UU. para una audiencia de tres horas sobre su fusión anunciada con LIV Golf y el papel que tendría el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita (PIF) en la liga combinada. La PGA dejó en claro que, a pesar de la fanfarria, el anuncio inicial de un acuerdo entre las dos partes fue prematuro y las negociaciones aún están en curso.
Como dijo el miembro de la junta del PGA Tour, Jimmy Dunne, « Simplemente hay un acuerdo para tratar de llegar a un acuerdo ».
A pesar de los miles de millones de dólares en juego, el acuerdo no parece seguro en absoluto, pero la audiencia ofreció algunos datos interesantes sobre cómo sería la gira combinada, que incluyen:

  • Tiger Woods y Rory McIlroy tendrían la propiedad de dos equipos en LIV Golf y se comprometerían a jugar en 10 eventos LIV
  • Todos los años se llevaría a cabo un evento por equipos de la « Serie Mundial de Golf » con el campeonato en Arabia Saudita
  • Dos eventos del PGA Tour serían patrocinados por Aramco, el gigante petrolero saudita, o el PIF. Uno de esos se jugaría en Arabia Saudita
  • Los jugadores de LIV Golf recibirían puntos en el Ranking Oficial Mundial de Golf
  • LIV Golf solo jugaría en el otoño y no se superpondría con el corazón de la temporada del PGA Tour

Pero quizás la pregunta más extraña del PIF que se reveló durante la audiencia tiene que ver con el gobernador del PIF, Yasir Al-Rumayyan, el presidente de LIV Golf. Según los documentos obtenidos por el Congreso, el titular del PIF quiere una chaqueta verde, que se entrega a los socios del Augusta National Golf Club.

Yasir Al-Rumayyan (centro), con Donald Trump (izquierda) y Greg Norman, nunca ganarán una chaqueta verde, pero él quiere una. Chris Trotman/LIV Golf a través de Getty Images

En los documentos enviados al Congreso, una de las solicitudes del PIF era que la PGA tratara de obtener la membresía de Al-Rumayyan en el legendario Augusta National Golf Cub y The Royal and Ancient Golf Club of St Andrews. Lo que hace que la demanda sea aún más extraña es que el PGA Tour casi con certeza no tiene el poder para otorgarla.
Si bien la PGA tiene vínculos estrechos con ambos lugares (Augusta National alberga el Masters todos los años, y St. Andrews es parte de la rotación para albergar el Open Championship en el Reino Unido), son clubes de golf privados.

Como escribió Stephanie Asymkos de Business Insider, Augusta National es probablemente el club de golf más exclusivo de los EE. UU. y su membresía está envuelta en un misterio. Se cree que solo hay alrededor de 300 miembros y las nuevas membresías generalmente se reservan para cuando alguien se va o muere.
« No buscas membresía en Augusta », escribió. « Si Augusta lo quiere, lo encontrará. No hay lista de espera. Es bien sabido entre la comunidad de golf que si Augusta tiene el poder de escuchar una expresión de interés de membresía, eso es suficiente para que su nombre sea tachado permanentemente de la lista.
PIF ya tiene inversiones en Uber, Meta, Microsoft, Boeing, Disney y el club de fútbol de la Premier League inglesa Newcastle United, donde Al-Rumayyan es el presidente. Obtener la membresía de Augusta National no solo le da acceso a uno de los grupos deportivos más exclusivos del mundo, sino también otra forma de acceder a los demás miembros, que incluyen muchos líderes empresariales y titanes de Wall Street.
Entonces, tal vez el PGA Tour podría pedirles a los dos clubes un puesto de membresía para Al-Rumayyan, pero no parece haber ninguna razón por la que deban cumplir. Después de todo, a pesar de la pelea inicial entre el PGA Tour y LIV Golf, a ninguno de los jugadores que desertaron se les impidió competir en las mayores.

No sabemos si esta exigencia sigue sobre la mesa, pero quién sabe, quizás algún día veamos al jefe del PIF vistiendo una chaqueta verde durante el Masters.