El uso de opioides es muy eficaz para el control del dolor, pero se asocia con altas tasas de adicción y muertes por sobredosis. Ahora, un equipo internacional de investigadores ha desarrollado un dispositivo implantable bioabsorbible suave que puede proporcionar un efecto de enfriamiento a los nervios periféricos, lo que lleva al bloqueo de las señales de dolor. El dispositivo demostró una alta precisión y eficacia en modelos de ratas con lesiones nerviosas intactas y puede servir como un sustituto eficaz de los opioides.

Debido a su alta eficacia, los opioides se usan ampliamente para el tratamiento del dolor neuropático, a pesar de las tasas crecientes de adicción a los opioides y muertes por sobredosis. Para evitar estos efectos secundarios, existe una necesidad urgente de enfoques de manejo del dolor que puedan sustituir el uso de opioides.

Es bien sabido que las bajas temperaturas adormecen la sensación en nuestros nervios. La evidencia sugiere que el enfriamiento de los nervios periféricos puede, de hecho, reducir la velocidad y la amplitud de las señales neuronales que causan dolor, lo que lleva al alivio del dolor. Lo bueno de este enfoque es que, si es posible, será completamente reversible y no adictivo.

Con este fin, un equipo de investigadores dirigido por el profesor Min-Ho Seo de la Universidad Nacional de Pusan ​​desarrolló un dispositivo implantable biorreabsorbible suave con el potencial de enfriar los nervios periféricos de una manera focalizada y mínimamente invasiva. «Los científicos ya sabían que las bajas temperaturas podían adormecer los nervios del cuerpo. Pero demostrar este fenómeno con un pequeño dispositivo a nivel clínico no fue una tarea fácil», dijo el profesor Seo al hablar sobre el estudio, que se publicó en Science el junio. 30, 2022.

Para desarrollar el dispositivo, el equipo diseñó un sistema de microfluidos formado con un material biorreabsorbible (citrato de poli(octanodiol)) con interconexiones que llevan un refrigerante líquido a una cámara serpenteante. Como si fuera poco. La intensidad y la localización del efecto de enfriamiento fueron reguladas por pentano perfluoro (PFP) y gas nitrógeno seco (N2), los dos componentes del refrigerante líquido, así como la geometría de la cámara serpenteante.

A continuación, el equipo probó el dispositivo implantándolo en los nervios ciáticos de modelos de ratas vivas con dolor neuropático asociado con una lesión nerviosa preservada. Después de una evaluación de tres semanas, el equipo descubrió que el dispositivo entregó con éxito poder de enfriamiento a los nervios periféricos de las ratas, lo que condujo a una reducción del dolor. Afortunadamente, la entrega de la potencia de enfriamiento se produjo de una manera mínimamente invasiva, estable y precisa. Además, esta aplicación fue localizada y reversible, y permaneció efectiva durante casi 15 minutos durante una sesión.

Al ser sumergido en solución salina tamponada con fosfato a 75°C, el dispositivo, que estaba fabricado con materiales bioabsorbibles, se disolvió en 20 días y se eliminó en aproximadamente 50 días. Estos hallazgos implican que tiene el potencial de degradarse naturalmente y reabsorberse en el cuerpo humano.

Entonces, ¿cuáles son las futuras aplicaciones de este dispositivo? «El dispositivo desarrollado se puede usar para tratar el dolor después de la cirugía. Dado que está conectado a una fuente externa de fluido y energía como un dispositivo intravenoso (IV) comercial, el paciente puede controlarlo fácilmente. De esta manera, nuestro dispositivo implantable ser capaz de proporcionar un alivio específico e individualizado sin los inconvenientes de los analgésicos adictivos», dijo el Prof. Seo en respuesta.

Con tal progreso en marcha, los pacientes con dolor neuropático finalmente podrán recibir un tratamiento seguro y sostenible, ¡sin el riesgo de efectos adversos asociados con el uso de opioides !