Abastecerse de pilas, velas y refrigerios no perecederos. Se vienen apagones.

Por primera vez en décadas, el mundo occidental se está preparando para una escasez de energía generalizada y progresiva. Los EE. UU. el Reino Unido y la Unión Europea se han visto afectados por la invasión rusa de Ucrania, los altos costos de la electricidad y el combustible y las olas de calor sin precedentes. Si bien el otoño está a la vuelta de la esquina, es probable que lo peor de la tensión energética aún esté por llegar.

Incluso las naciones ricas no se salvarán, al menos sin un amplio cambio de política y reformas del sector privado. Agregue los costos económicos que lo acompañan y los riesgos extremos para la salud, y tiene una situación muy difícil.

En California, se materializará como advertencias de interrupción y restricciones en su aire acondicionado. Luego, en los próximos años, los habitantes de Texas, Illinois y Missouri se unirán al sufrimiento de sus pares de la costa oeste en medio de un calor sofocante y apagones continuos.

Y en toda Europa y el Reino Unido, los residentes que no están acostumbrados a las olas de calor enfrentarán facturas de energía que se disparan o veranos peligrosamente calurosos, una situación que empeora por su dependencia del gas ruso, cuyo flujo se ha cortado por completo.

En los EE. UU. el cambio climático corre el riesgo de décadas de ‘peligro extremo’

En medio de temperaturas récord en la costa oeste el martes por la tarde, el operador de la red de California, ISO, instó a los residentes a limitar su uso de energía y advirtió que podrían producirse apagones continuos.

Innumerables propietarios de negocios se verán obligados a cerrar sus negocios, y los que permanezcan abiertos no tendrán mucho tráfico, ya que los estadounidenses se concentrarán en combatir el calor.

Los estadounidenses que necesiten dispositivos médicos alimentados correrán el peligro más inmediato, especialmente porque pueden producirse apagones en cualquier momento.

«Si no aceleramos nuestra acción para mitigar el cambio climático y nos preparamos para el cambio climático que ya está ocurriendo, es probable que veamos ms de estos apagones y tengamos una red menos confiable», dijo Webb.

El desacoplamiento de Europa de la energía rusa presenta una elección imposible

El problema energético de la UE y el Reino Unido tiene mucho más que ver con su dependencia de Rusia. Si bien EE. UU. puede depender en gran medida de sus propios productos básicos de energía para obtener energía a pesar de sus problemas con su red eléctrica anticuada, Europa occidental depende en gran medida de Moscú para que su gas natural y petróleo crudo mantengan los precios estables.

La relación, aunque inestable, duró varias décadas. Eso terminó cuando Rusia invadió Ucrania en febrero de 2022 y provocó una intensa reacción en Occidente. La UE y el Reino Unido impusieron rápidamente sanciones al sector energético de Rusia, revelando planes para reducir rápidamente sus compras de productos rusos y encontrar esos productos en otros lugares.

El pivote no ha sido fácil. Europa occidental ha luchado contra la escasez de energía durante todo el año y el calor del verano exacerbó el problema. Olas de calor paralizantes surgieron en el Reino Unido, España, Portugal y Francia, con temperaturas más altas de todos los tiempos que causaron grandes incendios forestales y miles de muertes.

La ola de calor fue particularmente peligrosa porque muchos países afectados «no están realmente capacitados para lidiar con el calor». profesor de fisiología ambiental y ergonomía de la Universidad de Loughborough.

Desde entonces, la ola de calor ha disminuido un poco, pero la represalia de Rusia a los embargos energéticos inició una nueva etapa de dolor. El Reino Unido y la UE aún no se han desvinculado por completo del gas ruso, lo que reduce el suministro de energía a medida que el Kremlin corta los flujos hacia el oeste.

Eso ha dejado a los residentes pagando por sus necesidades diarias de energía. El regulador de energía de Gran Bretaña elevó su tope en las facturas anuales de energía a £3549 (alrededor de $4189) a partir del 1 de octubre, casi duplicando el límite anterior y un 178% más que el invierno pasado.

La caminata presenta a los británicos de bajos ingresos una elección imposible : endeudarse para mantener su uso básico de energía, o soportar un verano abrasador y un invierno gélido plagado de apagones y riesgos para la salud.

Las soluciones inmediatas son pocas y esporádicas, pero a medida que avanza el cambio climático, se fortalece el impulso para reforzar las redes eléctricas con energía renovable y almacenamiento de energía eficiente.

«A menos que reconozcamos los graves riesgos que el cambio climático representa para nuestro sistema eléctrico, es probable que veamos más de estos problemas de confiabilidad», dijo Webb. «Es imperativo que los reguladores, las empresas eléctricas y los operadores de sistemas reconozcan que el cambio climático está aquí».