pero el mensaje llegó alto y claro.

Estos son tiempos urgentes. Y las lecciones que obtendrán en las próximas cinco semanas sobre armas, vehículos blindados y técnicas de combate más sofisticadas son críticas mientras se preparan para defender a su país contra la invasión rusa.

“Esta no es una rotación común y corriente”, dijo el lunes por la tarde el general del Ejército de EE. UU. Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, mientras se reunía con los comandantes. “Este es uno de esos momentos en el tiempo en los que si quieres marcar la diferencia, esto es todo”.

Milley, quien visitó la extensa área de entrenamiento de Grafenwoehr para ver por primera vez la nueva instrucción de armas combinadas, dijo que preparará mejor a las tropas ucranianas para lanzar una ofensiva o contrarrestar cualquier aumento en los ataques rusos.

Pasó un poco menos de dos horas en el « Campamento Kherson », una sección de la base que lleva el nombre de una ciudad en Ucrania donde las tropas ucranianas obtuvieron una victoria clave contra Rusia el año pasado. Más de 600 soldados ucranianos comenzaron el programa de entrenamiento ampliado en el campamento solo un día antes de la llegada de Milley.

Por primera vez desde que comenzó la guerra hace casi un año, los reporteros tuvieron amplio acceso para ver varias partes del entrenamiento. A los reporteros se les permitió seguir a Milley y ver sus interacciones con las tropas y los comandantes ucranianos y estadounidenses, pero no se les permitió informar sobre conversaciones específicas con las fuerzas de Ucrania ni tomar fotos o videos. Las restricciones reflejan las preocupaciones actuales de Estados Unidos sobre la escalada de la ira rusa por la participación de Occidente en la guerra o el desencadenamiento de un conflicto más amplio.

Estados Unidos ha realizado entrenamientos en Grafenwoehr durante años, incluso para las fuerzas aliadas en Europa. Pero la instrucción limitada para las fuerzas ucranianas comenzó el año pasado, poco después de la invasión rusa. En ese momento se centró específicamente en varios sistemas de armas que estaban siendo suministrados por los EE. UU. como el obús.

La historia continúa

El mes pasado, el Pentágono anunció que ampliaría el entrenamiento en un esfuerzo por perfeccionar las habilidades de las fuerzas ucranianas. El curso de cinco semanas les enseñará a mover y coordinar de manera efectiva sus unidades del tamaño de una compañía y un batallón en la batalla, utilizando fuerzas combinadas de artillería, blindadas y terrestres.

Incluirá instrucción en el aula y trabajo de campo que comenzará con escuadrones pequeños y crecerá gradualmente para involucrar unidades más grandes. Culminará con un ejercicio de combate más complejo que reunirá a todo un batallón y una unidad de cuartel general.

El entrenamiento en Grafenwoehr está siendo realizado por el 7º Comando de Entrenamiento del Ejército.

Hablando con dos reporteros que viajaron con él a Europa el domingo, Milley dijo que el entrenamiento complejo, combinado con una serie de nuevas armas, artillería, tanques y otros vehículos que se dirigen a Ucrania, será clave para ayudar a las fuerzas del país a recuperar el territorio que ha sido capturado por Rusia en la guerra de casi 11 meses.

El lunes, mientras caminaba por el área de entrenamiento, Milley bromeó con las tropas, les preguntó sobre su experiencia en combate y les habló sobre su misión.

“La urgencia era clara”, dijo el coronel del ejército Dave Butler, vocero de Milley. “Estos soldados van a defender a su país en combate”.

Milley dijo el domingo que el objetivo es que las armas y el equipo entrantes se entreguen a Ucrania para que las fuerzas recién entrenadas puedan usarlo “en algún momento antes de que aparezcan las lluvias de primavera. Eso sería ideal.

La nueva instrucción se produce cuando los analistas occidentales señalan señales de que el Kremlin se está preparando para una guerra prolongada y dicen que el comando militar ruso se está preparando para un esfuerzo de movilización ampliado.

Al otro lado del campo de batalla, las fuerzas ucranianas se enfrentan a feroces combates en la provincia oriental de Donetsk, donde el ejército ruso ha afirmado que tiene el control de la pequeña ciudad minera de sal de Soledar. Ucrania afirma que sus tropas todavía están luchando, pero si las tropas de Moscú toman el control de Soledar, les permitiría acercarse poco a poco a la ciudad más grande de Bakhmut, donde la lucha se ha desatado durante meses.

Rusia también lanzó un aluvión generalizado de ataques con misiles durante el fin de semana, incluso en Kyiv, la ciudad nororiental de Kharkiv y la ciudad sudoriental de Dnipro, donde el número de muertos en un edificio de apartamentos aumentó a 40.