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Estados Unidos anunció el miércoles que enviaría una batería de defensa antimisiles Patriot a Ucrania, cumpliendo una solicitud de larga data de Kyiv para contrarrestar los ataques en curso de aviones y misiles rusos.

El Patriot se considera uno de los sistemas de defensa aérea de largo alcance más capaces en servicio y es vital para defender a los militares y civiles de Ucrania, pero los funcionarios y expertos advierten que el Patriot solo puede hacer mucho para defenderse de ese ataque aéreo..

La batería Patriot y las municiones que la acompañan son parte de un paquete de mil millones de dólares anunciado el miércoles como un retiro presidencial, lo que significa que su contenido se extraerá directamente de las existencias estadounidenses. Es solo la última arma de defensa aérea que Estados Unidos ha comprometido con Ucrania. Washington se comprometió previamente a enviar sistemas avanzados nacionales de misiles tierra-aire, sistemas de defensa aérea Hawk y sistemas de defensa aérea Avenger.

Si bien la decisión de enviar el Patriot a Ucrania es un hito, pasará algún tiempo antes de que esté en uso en Ucrania. Un alto funcionario de defensa de EE. UU. dijo a los periodistas el miércoles que no hay « una fecha precisa » para la transferencia de la batería y reconoció que habría « un proceso de entrenamiento de varios meses ».

La capacitación varía de 13 semanas para el operador del sistema de lanzamiento Patriot a 53 semanas para el reparador del sistema. Ucrania podría acelerar eso enviando tropas entrenadas en sus otros sistemas de defensa aérea, pero el funcionario estadounidense dijo el miércoles que aún no se ha determinado cuántos serían entrenados y dónde serían entrenados.

« La capacitación comenzará muy pronto y, nuevamente, llevará varios meses, y la capacitación es el límite de tiempo aquí », dijo el funcionario. « Los ucranianos tendrán que completar la capacitación para poder implementar el sistema, y ​​son los ucranianos quienes están operando el sistema, por lo que es absolutamente esencial ».

Una batería Patriot generalmente tiene ocho lanzadores, cada uno capaz de disparar de cuatro a 16 misiles interceptores según el tipo que se utilice. Cada batería tiene equipo de apoyo, como un sistema de radar y una fuente de alimentación, y cuenta con unos 90 soldados, aunque solo se necesitan tres para operarla una vez desplegada.

Los interceptores Patriot tienen rangos operativos desde unas pocas docenas de millas hasta aproximadamente 100 millas y pueden alcanzar altitudes de aproximadamente 80,000 pies. Los interceptores se pueden usar contra una variedad de objetivos, incluidos misiles de crucero, aviones y drones, pero no son baratos y cuestan unos pocos millones de dólares cada uno.

Los funcionarios estadounidenses han expresado su preocupación por el uso de interceptores Patriot contra los drones relativamente baratos que han proliferado en los campos de batalla de todo el mundo, incluso en Ucrania.

« El alto costo por misil y la cantidad relativamente pequeña de misiles en una batería significa que los operadores de Patriot no pueden disparar a todos los objetivos », según Mark Cancian y Tom Karako, expertos militares del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

“Los aviones rusos de alto valor y los misiles balísticos serían objetivos apropiados. Disparar misiles de $ 4 millones a misiles de crucero rusos de $ 250,000 podría estar justificado si esos misiles alcanzaran objetivos sensibles. ”, escribieron Cancian y Karako esta semana.

Los funcionarios que hablaron el miércoles se negaron a discutir cómo Ucrania emplearía el sistema Patriot, pero enfatizaron que estaba destinado a ser parte de una red de defensa aérea más grande.

« No hay una bala de plata. Nuestro objetivo es ayudar a Ucrania a fortalecer un enfoque integrado por capas para la defensa aérea que incluirá las propias capacidades heredadas de Ucrania, así como los sistemas estándar de la OTAN », dijo el alto funcionario de defensa. « Patriot complementará una gama de capacidades de defensa aérea de mediano y corto alcance » que han proporcionado los EE. UU. y sus aliados.

Si bien la batería Patriot cubriría un área pequeña y es adecuada para una gama limitada de objetivos, tiene valor como señal del compromiso de Estados Unidos con Ucrania, escribieron Cancian y Karako.

Hablando junto al presidente Joe Biden el miércoles, el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy dio la bienvenida al Patriot y lo calificó como « el elemento más fuerte de este paquete » y « algo que fortalecerá significativamente nuestra defensa aérea ».

« Este es un paso muy importante para crear un espacio aéreo seguro para Ucrania, y esa es la única forma en que podríamos privar al país terrorista de su ataque terrorista para atacar nuestro sector energético, nuestra gente y nuestra infraestructura », dijo Zelenskyy, hablando a través de un traductor.