Una nueva investigación ha sugerido que las vacunas recomendadas basadas en el virus vaccinia (VACV) generarán una respuesta inmunitaria sólida contra el virus de la viruela símica observado en el brote actual (MPXV-2022).

Desde que se observó por primera vez el nuevo virus a principios de mayo de 2022, se han confirmado más de 52 000 casos en más de 90 países y regiones, incluido Hong Kong, ya que la ciudad registró el primer caso importado el lunes.

El estudio, codirigido por el Prof. Matthew MCKAY de la Universidad de Melbourne, ARC Future Fellow en la Universidad y Profesor (Honorario) en el Instituto Peter Doherty para Infecciones e Inmunidad (Instituto Doherty), y el Prof. Ahmed Abdul QUADEER, Asistente de Investigación Profesor de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong (HKUST), fue publicado en la revista internacional Viruses.

Semanas después de que surgiera la nueva cepa, el equipo llevó a cabo una investigación genómica para averiguar si las mutaciones genéticas observadas en MPXV-2022 pueden afectar las respuestas inmunitarias inducidas por la vacuna contra la viruela del simio.

«Las vacunas específicas basadas en VACV han demostrado una alta eficacia contra los virus de la viruela del simio en el pasado y se consideran una importante medida de control de brotes», dijo el Prof. McKay, quien también es profesor adjunto en HKUST.

«Sin embargo, dado que se trata de un nuevo virus de la viruela del simio, aún carecemos de datos científicos sobre qué tan bien las respuestas inmunitarias humanas desencadenadas por las vacunas basadas en el VVAC reconocerán el MPXV-2022 y brindarán protección contra la enfermedad».

Utilizando datos genómicos e inmunológicos, el equipo evaluó las similitudes y diferencias genéticas entre el virus VACV y el MPXV-2022, específicamente dentro de las regiones proteicas a las que se dirigen los anticuerpos neutralizantes inducidos por la vacuna o las células T.

«Si bien identificamos una pequeña cantidad de mutaciones distintas en MPXV-2022, nuestro estudio demuestra de manera más amplia que el virus VACV y el MPXV-2022 son muy similares genéticamente en las regiones a las que se dirige el sistema inmunitario a través de la vacunación», explicó el profesor McKay.

El Prof. Quadeer dijo que los hallazgos son tranquilizadores.

«Basándonos en nuestro análisis, anticipamos que las respuestas inmunitarias generadas por las vacunas basadas en VACV seguirán reconociendo y respondiendo bien al MPXV-2022, como fue el caso de los virus de la viruela del simio en el pasado», dijo el profesor Quadeer..

«Nuestros datos respaldan aún más el uso de vacunas que se recomiendan a nivel mundial para combatir MPXV-2022».

La Organización Mundial de la Salud ha recomendado la vacunación preventiva primaria contra el nuevo virus de la viruela del simio, que también se conoce como profilaxis previa a la exposición, para personas con alto riesgo de exposición. En Hong Kong, se espera que el primer envío de la vacuna llegue dentro de este mes.

«Si bien la combinación de datos de secuenciación e inmunológicos proporciona evidencia para anticipar una fuerte respuesta inmune, se requieren estudios clínicos para determinar la eficacia exacta de estas vacunas contra MPXV-2022», concluyó el profesor McKay.

Esta investigación fue apoyada por el Fondo de Investigación General del Consejo de Subvenciones de Investigación de Hong Kong y a través de la Beca Futura del Consejo de Investigación de Australia, financiada por el Gobierno de Australia.