SLB, que cambió su nombre de Schlumberger en octubre pasado, no respondió a múltiples solicitudes de entrevistas o preguntas escritas para esta historia. La compañía dijo en marzo que si bien continuará operando en Rusia, ha detenido nuevas inversiones allí.

« El sector energético ruso no está sujeto a sanciones integrales y, con cautela, las empresas pueden cumplir con cualquier prohibición o restricción que pueda aplicarse a ciertas transacciones », dijo Peter Kucik, director gerente de Asuntos Públicos de Mercury y ex funcionario de los Estados Unidos. Oficina Estatal de Control de Activos Extranjeros, una unidad del Departamento del Tesoro que administra las sanciones.

« Comerciar con Rusia es financiar la agresión, el asesinato de civiles y la destrucción de ciudades pacíficas », dijo un portavoz de la embajada de Ucrania en Washington DC, en respuesta a una pregunta sobre las operaciones de SLB en Rusia.

El Centro de Recursos de Empresas y Derechos Humanos. ha advertido que la empresa corre el riesgo de verse involucrada en los esfuerzos de guerra con la movilización militar de Rusia.

Las empresas que trabajan en Rusia deben tomar medidas para « mitigar el mayor riesgo de contribuir o estar directamente vinculadas a un conflicto armado », dijo Ella Skybenko, investigadora principal de la organización. Señaló el cumplimiento de SLB con la movilización militar de Rusia como un ejemplo de complicidad en el conflicto.

SLB no respondió a las solicitudes de comentarios. El Ministro de Energía de Rusia y la Embajada de Rusia en Washington no respondieron a una solicitud de comentarios.

En los meses posteriores a la invasión rusa de Ucrania, decenas de empresas occidentales cerraron o vendieron sus operaciones allí para evitar sanciones o para evitar la apariencia de ayudar a la guerra de Vladimir Putin. Otros han suspendido sus inversiones u operaciones, mientras que algunos permanecen en Rusia.

LA UNIDAD RUSA SE DESARROLLA

Por el contrario, SLB agregó alrededor de 70 empleados en Rusia a fines de 2022, incluido el personal de sus principales cuentas, como Gazprom y Rosneft, según dos personas familiarizadas con el asunto que citaron esto como una señal de que su negocio allí no desacelerar.

La empresa registrada Curacao es un importante empleador extranjero en Rusia con unos 10 000 empleados, o alrededor del 10 % de su fuerza laboral global, divididos entre Rusia y el vecino Kazajstán, donde también ha visto un aumento en las ventas.

Rusia representó el 6 %, o 1210 millones de dólares, de los ingresos totales de SLB en los primeros nueve meses del año pasado, según un documento regulatorio, frente al 5 % antes de la invasión de Ucrania. Según una fuente y documentos de la empresa, se espera que las actividades en este país se intensifiquen aún más este verano.

Una de las razones por las que SLB está teniendo un nuevo éxito en Rusia es que sus rivales han abandonado la región. Halliburton Co y Baker Hughes Co han vendido sus negocios en los últimos meses. Las empresas no especificaron el motivo de la venta.

La unidad regional de SLB que incluye a Rusia experimentó un aumento de los ingresos del 45 % entre el primer y el tercer trimestre de 2022, mientras que una unidad similar en Halliburton experimentó una disminución del 6 %, según documentos regulatorios.

Halliburton dijo en septiembre que vendió su negocio a un equipo de gestión con sede en Rusia compuesto por ex empleados de Halliburton. Ahora opera como BurService LLC y es independiente de Halliburton, dijo la compañía.

Baker Hughes y Halliburton se negaron a comentar.

SLB también se convertirá en el proveedor exclusivo de perforación direccional para un importante proyecto de gas ruso, dijo una fuente.

« El mensaje de la sede principal es aceptar principalmente contratos exclusivos con altos ingresos », dijo un empleado de SLB involucrado en las ganancias comerciales. Con menos rivales, SLB pudo obtener aumentos de precios y mejores términos, dijo la fuente, que no está autorizada a hablar con la prensa.

Weatherford se negó a comentar para esta historia.

VIOLACIONES PASADAS

La compañía siguió trabajando en él en 2014 después de que Estados Unidos impusiera sanciones a Rosneft, socio del proyecto.

SLB ha violado previamente las sanciones gubernamentales impuestas a los países en los que opera. En 2015, una unidad de SLB se declaró culpable de violar las sanciones relacionadas con Irán y Sudán y pagó una multa de 237,2 millones de dólares al Departamento de Justicia de los Estados Unidos. En una declaración de 2015, la compañía dijo que había « cooperado con la investigación » y que estaba « complacida de que este asunto finalmente se resolviera ».

En 2021, SLB pagó $ 1,4 millones por violaciones de sanciones relacionadas con Ucrania por parte de su subsidiaria Cameron International Corp por brindar servicios a la compañía energética rusa Gazprom-Neft Shelf.