Un ataque de «decapitación» contra líderes políticos y militares al comienzo de un conflicto es una pesadilla para los gobiernos nacionales.

Durante la Guerra Fría, EE. UU. y la Unión Soviética temían que un primer ataque nuclear fuera precedido por un ataque de decapitación que acabaría con sus líderes y paralizaría las redes necesarias para lanzar un ataque de represalia.

Hoy en día, los misiles hipersónicos ultrarrápidos y los sistemas de guía de precisión ofrecen la posibilidad de neutralizar la estructura de mando de un oponente antes de que comience la guerra.

Para las grandes naciones con profundidad estratégica, como EE. UU. y Rusia, este podría ser un riesgo aceptable. Pero para Taiwán, que tiene solo el tamaño de Maryland, la posibilidad de un ataque de decapitación chino debe tomarse en serio.

Turistas observan un helicóptero militar chino sobrevolar la isla de Pingtan el 4 de agosto. Hector Retamal/

Lo que ahora preocupa a los observadores es una actividad militar china más agresiva en el Estrecho de Taiwán, incluidas numerosas incursiones aéreas y navales en la zona de identificación de defensa aérea de Taiwán, que rodea la isla pero no es espacio aéreo territorial, después de que la presidenta de la Cámara de Representantes de EE. UU. Nancy Pelosi, visitara la isla en agosto..

Durante años, China y Taiwán, que según Beijing es una provincia separatista, acordaron tácitamente no aventurarse demasiado en el estrecho de 112 millas para evitar un enfrentamiento armado y el consiguiente riesgo de escalada. Pero las fuerzas chinas ahora van rutinariamente más allá del punto medio del estrecho que alguna vez fue una línea de demarcación no oficial.

El problema con estas incursiones, o con ejercicios militares como los que hizo Rusia antes de invadir Ucrania, es que coloca a las fuerzas enemigas cerca del territorio de una nación y en una posición favorable para lanzar un ataque sorpresa.

La idea ciertamente se le ocurrió al ejército chino, que parece haber creado una réplica del edificio de oficinas presidenciales de Taiwán en una base de entrenamiento.

Dada la promesa de Beijing de «reunificar» Taiwán con el continente, y la acumulación militar masiva de China, incluida la inversión en capacidades de ataque de precisión de largo alcance, no es sorprendente ver una maqueta de la propia Casa Blanca de Taiwán.

El edificio de oficinas presidenciales en Taipei en agosto de 2021. Walid Berrazeg/SOPA Images/

Naturalmente, Taiwán tiene planes para proteger a sus líderes. El ejército de Taiwán está preparado para defender su capital, Taipei, contra un ataque de decapitación, aseguró el ministro de defensa de la nación a la legislatura en 2017.

«La 66.ª Brigada de Infantería de Marina, con sede en el municipio de Linkou de la ciudad de Nuevo Taipei, se estableció en 2005 y es responsable de defender a Taipei contra los ataques de decapitación», según un artículo de Taipei Times de 2017.

Recientemente, la Brigada 66 ha estado entrenando con misiles antitanque Javelin de fabricación estadounidense, que han devastado los tanques rusos en Ucrania, para practicar cómo repeler una invasión china.

Cuando se le preguntó si Taiwán podría lanzar sus propios ataques de decapitación contra el liderazgo de China, un alto general taiwanés respondió simplemente : «Tenemos nuestras propias fuerzas especiales».

El presupuesto de defensa de Taiwán para 2023 solicita $ 4,5 millones para comprar cinco vehículos de mando móviles, lo que ayudaría a mantener intacta la cadena de mando de la isla en una crisis, dijo el mando de la policía militar, según el Taiwan Times.

El problema de prepararse para la decapitación es que hay una delgada línea entre la prudencia y la paranoia.

Lion Islet, parte del condado de Kinmen, una isla costera de Taiwán, vista frente a la ciudad china de Xiamen en abril de 2018. Carl Court/

Durante la Guerra Fría, por ejemplo, un ataque de decapitación soviético podría haber dañado la estructura de mando civil y militar de EE. UU. pero no habría evitado un ataque de represalia, especialmente de los submarinos de misiles balísticos de EE. UU. que operaban de forma sigilosa y autónoma en el mar, con suficiente potencia de fuego para enviar a Rusia de vuelta a la Edad Media.

En ausencia de un error de cálculo, era poco probable que el Kremlin autorizara un primer ataque.

Taiwán está en una posición más difícil. No tiene armas nucleares para disuadir a China. Dada la proximidad de Taiwán al continente, es una suposición segura que Beijing está siguiendo de cerca los movimientos de los líderes taiwaneses. Una gran cantidad de misiles balísticos y aviones chinos están a solo unos minutos de tiempo de vuelo de los objetivos clave de Taiwán.

Sin embargo, incluso un ataque de decapitación exitoso no garantizaría necesariamente una invasión china exitosa.

Taiwán planea construir más de 1.000 misiles antibuque que potencialmente podrían devastar un asalto anfibio chino, y quiere los cohetes HIMARS de fabricación estadounidense que han devastado a las fuerzas rusas en Ucrania.

Si bien a los funcionarios estadounidenses les preocupa que los planes de Taiwán para expandir y mejorar su flota de cazas F-16 sean la elección equivocada de arma contra un enemigo muy superior, Taiwán tendrá una fuerza aérea y una marina pequeñas pero potentes.

Eliminar a los líderes del enemigo es una estrategia viable en la guerra, pero no es garantía de victoria.

Michael Peck es un escritor de defensa cuyo trabajo ha aparecido en Forbes. la revista Foreign Policy y otras publicaciones. Tiene una maestría en ciencias políticas. Síguelo en Twitter y LinkedIn.