Cuando escuches el ritmo de piano al estilo hip-hop de “POF”, el corte de apertura del segundo álbum de Ari Lennox, edad/sexo/ubicación, lo primero que notarás es su voz, que fluye llena y torcida como Erykah Badu circa “ Una y otra vez”. Sí, este es un cantante de soul real y sincero : sin efectos de autotune, sin croon aplanado que se aproxima al software de una computadora portátil, sin ritmo de doble tiempo destinado a aproximarse a las inflexiones de un rapero. Sin embargo, Lennox no es una tradicionalista y su música se siente absolutamente moderna. Al igual que Summer Walker,/sexo/, Lennox representa una próspera comunidad de R&B, incluso cuando el cada vez más cansado meme «R&B Is Dead» continúa circulando, no gracias a un afirmación reciente de Sean «Puffy» Combs (que luego modificó).

Dichos comentarios tienen menos que ver con la calidad de la música que con la sensación de que el rap ha eclipsado permanentemente al R&B en popularidad, dejando a los músicos y fanáticos recalibrar su relación con una forma de arte negra querida y necesaria. De hecho, un subtexto de edad/sexo/ubicación es que ninguno de los raperos de Dreamville, particularmente el cofundador del sello J Cole, aparece en él. Lennox no siempre se ha sentido cómodo siendo parte del club de chicos de Dreamville en el pasado, y el año pasado solicitó públicamente que la liberaran de su contrato. Pero dale crédito a Cole por no hacer un, eh, Puffy, y exigir tiempo de aire en su último proyecto. Y con la edad/sexo/ubicación, Lennox ha entregado su mejor trabajo hasta la fecha, uno que en su mayoría supera en calidad a su debut irregular pero inspirado en Shea Butter Baby. “Álbum de Ari Lennox fenomenal”, escribió Cole en Twitter.

Comenzando con «POF», que lamenta la escasez de hombres de calidad, Lennox se adapta a una vibra y se niega a renunciar a ella. «Hoodie» es todo bajo suave y percusión de conga mientras cambia a seductora : «Enredada en tu cintura/Soñando con cómo sabes/Debajo de tu cara norte». Ella sirve el final de la pista con carreras vocales y exhortaciones. El tema continúa con “Waste My Time”, pero la pista de fondo es más brillante, un golpe completo con melodías resplandecientes. Luego está «Pressure», una canción de 2021 que se convirtió en el primer éxito de Lennox en Billboard Hot 100. La encuentra balanceándose como las Pointer Sisters sobre una pista con inflexión de guitarra que suena como saltar la cuerda.

Lennox ha llamado edad/sexo/ubicación su versión de las memorias de Elizabeth Gilbert Eat Pray Love, con énfasis en la parte del amor. El viaje es principalmente espiritual, sin excursiones a Italia y el sudeste asiático, pero ella imbuye sus pistas con un compromiso emocional y un lenguaje crudo y franco. (Algunos minutos de ligereza llegan con «Boy Bye», donde juguetonamente rechaza los coqueteos de Lucky Daye. «Esas líneas pertenecen a 1995», canta.) Sí, está empapado de sexo, oye, es un álbum de R&B, pero el tono es notablemente consistente, y solo decae en calidad con la pista irregular “Outside”. Irónicamente, es un número en el que se desvía de su fórmula de bebé para una declaración de orgullo femenino, pronunciada sobre un ritmo irregular e insistente. “Gana ese dinero, cariño, como sea que salga / Trabajando duro para pagar los préstamos estudiantiles”, canta.

El tiempo dirá si la edad/sexo/ubicación se gana a la audiencia mayoritaria o se convierte en uno de esos álbumes de R&B subestimados que los fanáticos atesoran décadas después, como Infinite Possibilities de Amel Larrieux y Adriana Evans. A menos que los usuarios de TikTok decidan lo contrario, no parece haber un éxito viral a la par con el sencillo certificado platino «Shea Butter Baby», incluso cuando Lennox se presenta a sí misma como una artista apasionante. No importa : la edad, el sexo o la ubicación merecen ser más que un coleccionable de Discogs caro. Ella necesita sus flores ahora.

Nota del editor : es posible que haya notado que eliminamos las estrellas en nuestras reseñas. Si eres un fanático de la música comprometido en 2022, tu opinión no estará definida por un número aleatorio. Te diremos de inmediato (con algunas etiquetas nuevas) cuando un nuevo álbum es algo que debes escuchar o, en casos más raros, un clásico instantáneo. Después de eso, nuestros críticos te ayudarán a tomar tu propia decisión.