El uso de la fórmula matemática incorrecta para evaluar los ritmos de los latidos del corazón puede llevar a los oncólogos a suspender de manera inapropiada la quimioterapia que salva vidas, según los hallazgos de la investigación de los científicos del UNC Lineberger Comprehensive Cancer Center. Estandarizar las fórmulas matemáticas para medir los ritmos cardíacos con electrocardiogramas y evitar una fórmula de uso común podría reducir este resultado no deseado, informaron los investigadores.

Los hallazgos del estudio se publicaron en JAMA Oncology.

Las fórmulas de este estudio se basan en cómo se recarga el sistema cardíaco después de cada latido. Al leer un electrocardiograma (ECG), los picos y golpes de los latidos del corazón, llamados ondas P a U, indican cuándo el corazón se está contrayendo y relajando. El intervalo entre el inicio de la onda Q y el final de la onda T, cuando es prolongado, es lo que más preocupa a las personas que reciben quimioterapia. Cuando el músculo cardíaco tarda comparativamente más tiempo de lo habitual en contraerse y relajarse, lo que se conoce como prolongación del intervalo QT, puede aumentar el riesgo de desarrollar ritmos cardíacos anormales que pueden provocar un paro cardíaco repentino.

Debido a que la prolongación del intervalo QT es un efecto secundario potencialmente grave, cada medicamento de quimioterapia pasa por pruebas rigurosas para la prolongación del intervalo QT en su proceso de aprobación. Muchos agentes de quimioterapia que prolongan el intervalo QT en la actualidad pertenecen a una clase conocida como terapias dirigidas. A medida que se expande el uso de terapias dirigidas, el control de la prolongación del intervalo QT se vuelve aún más importante, especialmente para muchos tipos de cáncer de la sangre que a menudo se tratan con medicamentos dirigidos, como los que formaron parte de este estudio.

En su estudio de diferentes fórmulas, los investigadores descubrieron que una fórmula, la fórmula de Bazett, se asoció con un aumento de tres veces en el intervalo QT corregido en comparación con otras fórmulas utilizadas con pacientes oncológicos. La sobreestimación del intervalo QT por la fórmula de Bazett puede conducir potencialmente a una modificación de la quimioterapia equivocada que puede afectar la atención clínica.

«Las matemáticas que determinan una fórmula QT son importantes porque si se usa una fórmula inapropiada, podría llevar a los oncólogos a reducir la quimioterapia innecesariamente y posiblemente afectar el potencial de cura», dijo Daniel R. Richardson, MD, MSc, profesor asistente de medicina en la UNC. Lineberger y autor correspondiente del artículo. «Las diferencias que encontramos entre las fórmulas QT fueron bastante sorprendentes y no anticipamos la magnitud de la diferencia cuando comenzamos este proyecto. Sin duda ha cambiado la forma en que trato a los pacientes».

Los investigadores observaron los registros médicos de 6881 pacientes adultos con cáncer que recibieron 24 tipos diferentes de quimioterapia entre 2010 y 2020. Los pacientes fueron atendidos en el Hospital del Cáncer Basnight de Carolina del Norte y recibieron casi 20 000 ECG.

Los investigadores encontraron que la fórmula de Bazett dio como resultado períodos de prolongación del intervalo QT más prolongados que otras dos fórmulas (Framingham y Fridericia) en el 40,9 % de los ECG examinados; esto era preocupante ya que Bazett es la fórmula predeterminada que se usa con muchos dispositivos de ECG.

«Inicialmente descubrimos este problema mientras tratábamos a un paciente con leucemia promielocítica aguda con trióxido de arsénico, un medicamento que se sabe que causa la prolongación del intervalo QT. reducciones», dijo el autor principal Joshua F. Zeidner, MD, profesor asociado de medicina y jefe de investigación de leucemia en UNC Lineberger. «El protocolo clínico que finalmente condujo a la aprobación de este fármaco utilizó una fórmula QT muy específica, Framingham, y usábamos una fórmula diferente, Bazett, para guiar nuestras decisiones de tratamiento. Antes de este descubrimiento, la mayoría de nosotros no sabían que había múltiples fórmulas disponibles para los intervalos QT corregidos. Los hallazgos de este estudio han cambiado la práctica, ya que ya no recomendamos la fórmula de Bazett como guía clínica».

Para sus próximos pasos, los investigadores están considerando realizar un estudio que evalúe el conocimiento de oncólogos y farmacéuticos sobre las diferentes fórmulas de prolongación del intervalo QT y su impacto, ya que esto ayudaría a los investigadores a comprender mejor la magnitud del problema. Principalmente, sin embargo, los investigadores quieren abogar por una comprensión del efecto de la elección de la fórmula en los resultados y abogar por la estandarización al evaluar a los pacientes oncológicos.