En julio de 2020, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos contrató a Boeing para la entrega de nuevos cazas F-15, que se denominarían F-15EX.

La idea detrás del F-15EX es notable por su simplicidad : tenemos un gran avión de combate, pero nuestra flota existente es vieja, así que ¿por qué no comprar algunos nuevos?

Desafortunadamente, este proyecto simple, directo e intuitivo, como era de esperar, se ha topado con obstáculos.

historia del F-15

Todavía no sabemos qué impacto tendrá la Guerra Rusia-Ucrania en la adquisición de cazas en los Estados Unidos, en gran parte porque aún no tenemos un control total sobre las implicaciones de esa guerra.

Sin duda, el caso es que los cazas de cuarta generación heredados han sido derribados en cantidades significativas en ambos lados y que las defensas aéreas terrestres han tenido un impacto letal. Al mismo tiempo, todos parecen estar de acuerdo en que Ucrania se beneficiaría de la transferencia o renovación de cazas heredados adicionales, incluidos modelos como el MiG-29 que son mucho menos sofisticados que el F-15EX.

Hasta el momento, los rusos no han logrado desplegar su caza furtivo (el Su-57 Felon en constante desarrollo) de ninguna manera militar útil.

Es posible imaginar un equipo F-35/F-15EX funcionando bien en condiciones como las de Ucrania, pero sin un despliegue en el mundo real es difícil evaluar el impacto que podría tener en la guerra. El conflicto también podría haber despertado un interés en una fuerza resistente que sea capaz de soportar y reemplazar las pérdidas, lo que probablemente sería un buen augurio para los planes de adquirir más combatientes heredados. Aún así, las lecciones requerirán tiempo y un análisis cuidadoso para analizarlas.

No está claro qué impacto a largo plazo tendrá el F-15EX en la capacidad de la Fuerza Aérea para mantener su flota de cazas. Los F-15EX no servirán en números similares a los del F-35, pero aún podrían desempeñar un papel importante en el relleno y apoyo de la fuerza.

Por supuesto, sería genial si la Fuerza Aérea pudiera decidir lo que quiere en un período de tiempo que fue más allá de un año más o menos. Por otra parte, es difícil argumentar que las adquisiciones de la Fuerza Aérea se han visto más feas en la última década que las de la Armada.

Quizás la ventaja más significativa del proyecto F-15EX es que existen límites estrictos sobre qué tan mal puede salir mal. El avión funciona, tenemos fuertes razones para esperar que su precio se mantenga estable y podría servir durante mucho tiempo. Ese tipo de certeza puede ser difícil de conseguir en las adquisiciones de defensa.

El Dr. Robert Farley ha impartido cursos de seguridad y diplomacia en la Escuela Patterson desde 2005. Recibió su licenciatura de la Universidad de Oregón en 1997 y su Ph.D. de la Universidad de Washington en 2004. El Dr. Farley es el autor de «Grounded :, 2014), «the Battleship Book» (Wildside, 2016) y » Patentes para el poder : la ley de propiedad intelectual y la difusión de la tecnología militar» (Universidad de Chicago, 2020). Ha contribuido extensamente a una serie de diarios y revistas, incluidos National Interest, Diplomat: APAC, World Politics Review y American Prospect. El Dr. Farley también es fundador y editor principal de Lawyers, Guns and Money.