• Ucrania ha pedido repetidamente a los países occidentales que le den aviones de combate F-16 para enfrentarse a Rusia
  • Según los informes, los funcionarios ucranianos también están interesados ​​​​en obtener el JAS 39 Gripen de diseño sueco
  • El Gripen está bien considerado y los expertos dicen que sería una buena opción para las condiciones que enfrenta Ucrania

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Ni Rusia ni Ucrania han podido dominar los cielos durante su guerra de 16 meses, pero los aviones de Rusia tienen una ventaja tecnológica y una superioridad numérica.
Para luchar mejor en la guerra aérea y apoyar a sus fuerzas terrestres, Ucrania ha pedido repetidamente a los países occidentales aviones de combate F-16, y esos países se están moviendo para suministrarlos.
Adaptarse a los F-16 de diseño occidental podría ser un desafío para los pilotos ucranianos acostumbrados a los aviones de la era soviética, pero, según los informes, Kiev también está buscando un caza que, según los expertos, podría adaptarse mejor a las necesidades de Ucrania: el JAS 39 Gripen de Suecia.
Los ucranianos « los han estado observando durante más de una década », dijo Dmitri Alperovitch, presentador del podcast Geopolitics Decanted, en un episodio reciente grabado después de un viaje a Ucrania.

Según Alperovitch, los funcionarios ucranianos dicen que « tienen muchas esperanzas de poder obtener al menos algunos de ellos pronto, incluso mientras persiguen al F-16 ».

Un grifo sueco

Un JAS-39C Gripen en el Royal Military Air Tattoo el 15 de julio. Matthew Horwood/Getty Images

El Gripen está bien considerado por los expertos y puede ser especialmente adecuado para la guerra en Ucrania. Puede alcanzar Mach 2 y volar a velocidades supersónicas sin usar un dispositivo de poscombustión, una característica conocida como super-crucero que solo comparten unos pocos aviones, ninguno de ellos ruso.
Además de misiles y bombas aire-tierra, el Gripen puede transportar un formidable conjunto de misiles aire-aire, incluidos el IRIS-T, el AIM-120 AMRAAM y el Meteor de última generación, que cuenta con un alcance de más de 60 millas y puede superar el alcance de los misiles aire-aire de Rusia. Muchos países occidentales también usan estas armas, lo que puede facilitar el reabastecimiento de Ucrania.
Según los informes, la suite de guerra electrónica de Gripen se desarrolló teniendo en cuenta los sistemas rusos, lo que resultaría útil para contrarrestar las defensas aéreas de Rusia.

Adoptar el Gripen también sería comparativamente fácil para la Fuerza Aérea de Ucrania, ya que es muy amigable para los pilotos, según un piloto del Gripen, y solo un miembro de la tripulación de tierra del avión necesita estar altamente capacitado para mantenerlo. El Gripen también es económico de operar, cuesta menos por hora de vuelo que el F-16 y otros aviones, según un estudio de Janes Strategic Services encargado por Saab, el fabricante del Gripen.
El Gripen también tiene una capacidad de despegue y aterrizaje cortos, lo que le permite usar aeródromos pequeños e incluso autopistas, lo que sería vital si Rusia elimina los aeródromos más grandes de Ucrania.

Un buen avión pero difícil de encontrar.

Un JAS-39 Gripen en una base cerca de Praga en abril de 2005. REUTERS/Petr Josek PJ/AA

A pesar de la reputación y las capacidades estelares del Gripen, ha perdido varias competencias por contratos, principalmente ante el jet furtivo F-35 de fabricación estadounidense.
Además de Suecia, que vuela solo con el Gripen, el jet es operado por solo otros cinco países. Tampoco ha visto nunca un combate directo, pero la guerra en Ucrania podría ofrecerle al avión la oportunidad de mostrar sus capacidades.

Los funcionarios ucranianos dicen que « los Gripen presentan una oportunidad realmente única para mostrar cómo se usan esos aviones en combate », dijo Alperovitch.
Parte del discurso de Ucrania a Suecia « es decir ‘mira, podemos mostrarte la experiencia de combate. Podemos hacer la comercialización de tus Gripens. Solo dánoslos y te mostraremos cómo lo hacen contra la Fuerza Aérea Rusa. Eso será excelente para la comercialización futura de tu avión' », agregó Alperovitch.
Sin embargo, incluso si Estocolmo aprueba la entrega de Gripens a Kiev, encontrar aviones para enviar puede no ser fácil.
De los seis países que vuelan el avión, solo Suecia y la República Checa han respaldado a Ucrania en la guerra. Brasil, Sudáfrica y Tailandia son neutrales, mientras que Hungría no ha querido dar armas a Ucrania y ha amenazado con bloquear la ayuda militar de la UE a Kiev.

Un JAS-39 Gripen checo durante un ejercicio en junio de 2018. Guardia Nacional Aérea de EE. UU./Tecnología. sargento Mindy Bloem

La República Checa tiene 14 Gripen C y 2 Gripen D en arrendamiento hasta 2027, cuando serán reemplazados por F-35. Sus únicos otros aviones de combate son 16 aviones ligeros subsónicos Aero L-159, pero la República Checa también está rodeada de aliados, lo que podría hacer que esté más dispuesta a deshacerse de algunos de sus aviones.
Suecia opera alrededor de 80 Gripen C y ordenó 60 Gripen Es, la nueva variante de generación 4.5, pero solo recibió un puñado. Las amenazas aéreas rusas son una preocupación para Suecia, pero la cantidad de Gripens que Ucrania quiere es « eminentemente factible y no disminuiría sustancialmente las capacidades de la Fuerza Aérea Sueca », dijo Alperovitch, aunque se negó a decir cuántos Gripens está buscando Ucrania.
Casi una docena de países acordaron entrenar pilotos ucranianos en F-16 a partir de agosto, y John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, dijo esta semana que los F-16 probablemente llegarían a Ucrania a finales de año, pero los funcionarios de defensa de EE. UU. han dicho que los F-16 no son adecuados para el campo de batalla actual en Ucrania.
Polonia y Eslovaquia han proporcionado 27 MiG-29 para complementar la flota de Ucrania, pero mantenerlos en vuelo solo será más difícil a medida que envejezcan y sus cadenas de suministro se marchiten.

A largo plazo, Ucrania « probablemente necesitará estar en F-16 », dijo Alperovitch, « pero al menos a corto plazo para ayudarlos a luchar contra los rusos, creo que los Gripen son una gran opción ».
Constantine Atlamazoglou trabaja en seguridad transatlántica y europea. Tiene una maestría en estudios de seguridad y asuntos europeos de la Facultad de Derecho y Diplomacia Fletcher. Puedes contactarlo en LinkedIn y seguirlo en Twitter.